Resmi kuruluş tarihi ile bugünkü adında eğitime 1 Ağustos 1933’te başlayan üniversitenin, Osmanlı dönemi ve daha öncesinde de İstanbul ili içerisinde eğitim veren kurumların bir devamı olarak bakılır. 

Bu nedenle İstanbul Üniversitesi’nin kuruluş yılı olarak 1453 alınmaktadır.